Ledoprachová jádra komet coby zamrzlé pozůstatky z dob vzniku Sluneční soustavy nepředvídatelně vnikají do srdce našeho planetárního systému - ke Slunci - a občas kouzlí fantastické nebeské představení. Povětšinou neviditelné krásky se nejprve projevují mlhavou hlavou, komou, která se za vhodných podmínek pomalu protáhne do ohonu. Opravdu výrazný ohon, respektive dvojice - prachový a iontový - bývá větší vzácností. Komet viditelných dalekohledem je na nebi viditelných v průběhu roku několik desítek. Komety s jasností na hranici viditelnosti očima jsou vzácnější.

Zhruba dvě až tři takové komety za rok se ukážou. 

Opravdu jasná kometa, jako například McNaught z roku 2007, je vstutku mimořádnou podívanou. Statisticky ji můžeme očekávat jen několikrát za století. 
Na tuto vzácnou příležitost je třeba počkat. 
Nicméně jaké komety můžeme vyhlížet právě teď a kde je najdeme? A jak komety pozorovat?
 

Kometa Honda–Mrkos–Pajdušáková dne 28. prosince 2016

FOTO: Gerald Rhemann/Astronomický ústav AVČR